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第一太平洋科技章海东:BPM在协同软件中的作用

协同软件(CollaborationSoftware)是指那些以团队协作为目标的协作软件工具,主要包括群组协作管理,如:工作流管理、项目管理等等;各种通信软件,如E-Mail、即时通信、VoIP等。网络、通信技术的发展和用户全球化等新需求的提出,协同软件概念也赋予了新的含义,例如:被、、赛迪等媒体和机构广泛评价为产品竞争力第一的复旦协达,早在2005年初推出的中国首套SOA(面向服务架构,Services-OrientedArchitecture)协同软件,就结合了Internet、工作流、即时通讯和SOA等多种技术和手段。作为亚太地区领先的协同应用解决方案提供商,就是采用协达基于SOA的协同中间件产品,为用户提供包括业务流程管理BPM、知识管理KM、信息门户IP等,全面的协同应用解决方案。可以这样认为:协同办公、协同政务、协同商务等协同应用,以及工作流管理、项目管理、知识管理、信息门户等协同平台,电子邮件、即时通讯、远程视频、流程编辑器等协同工具,组成了我们现在意义上的协同软件。

协同软件的主要应用需求点,以前集中在邮件通讯、即时消息和日程管理等方面。随着Exchange和Outlook软件被广泛应用,以及近两年RTX、微软MSN等即时通讯软件的迅速普及,用户对于协同软件的需求点,已经转向工作流管理,用户应用协同软件的目的,已经由沟通转为“使团队协作工作节点有条不紊推进”。

业务流程管理(BusinessProcessManagement,BPM)以前常常被称之为工作流管理(WorkflowManagement,WFM),是业务流程重组(BusinessProcessReengineering,BPR)和业务流程改进(BusinessProcessImprovement,BPI)的重要IT工具。BPM是人与计算机共同工作的自动化协调、控制和通讯,在计算机化的业务过程上,通过在网络上运行软件,使所有命令的执行都处于受控状态。在业务流程管理下,工作量可以被监督,分派工作到不同的用户达成平衡。

据工作流管理联盟(WorkflowManagementCoalition,WFMC)的定义,工作流管理(WorkflowManagement,WFM)系统通过软件定义、创建工作流并管理其执行。第一太平洋底层采用了复旦协达以BPM为核心的第一代协同业务中间件,其工作流系统是可以运行在一个或多个工作流引擎上,这些引擎解释对过程的定义,与工作流的参与者(包括人或软件)相互作用,并根据需要调用其他的软件工具或应用。

总的来说,实际用户中运作的工作流管理,是一个人机结合的系统。仍以第一太平洋选用的复旦协达BPM中间件为例,其工作流是其最为核心的功能组件,在公文处理、档案管理、会议管理、人事管理、商务管理、项目管理等部分被广泛调用。同时,该软件将工作流功能组件在应用层开放出来,用户可以非常灵活地设置各类不同管理表单和工作流程,以工作流管理思想为基础,构建行政与业务管理信息系统。用户只需要在应用层完成人机对话,就可以调用这些功能,和设置管理表单、节点以及应用方案。它的基本功能体现在几个方面:

(1)定义工作流,包括具体的活动、规则等,这些定义是同时被人以及计算机所能够“理解”的。

(2)按照工作流的定义创建和运行实际的工作流。

(3)监察、控制、管理运行中的业务(工作流),例如任务、工作量与进度的检察、平衡等。

与以往已经被采用的企业IT应用体系,例如MRPII或ERP相比,BPM是一个相当重要的里程碑。从用户的角度,BPM带来(或将要带来)的变化是极其强烈的,甚至可以形容为一种用户“梦想”的实现。从第一太平洋实施的协同软件项目来看,客户应用最多的就BPM。例如国内著名媒体第一财经,在使用协同软件过程中,有超过80%的应用功能都是依赖BPM而构建的。第一财经研究院院长杨宇东称,第一太平洋帮助第一财经建立的协同管理系统,将第一财经的日常所有管理业务全部“流程化”,体现了协同、高效的应用目的。

业务流程管理BPM系统是一个真正的“人-机”系统,用户是系统中的基本角色,是直接的任务分派对象,他可以直接看到电脑针对自己列出的“任务清单”,跟踪每一项任务的状态,或继续一项任务,而不必从一个模块退出,进入另一个模块,搜索相应任务的线索。前者是面向功能或对象的,而后者是直接面向用户的。这样,用户的任务分派和任务的完成状态,可以被最大程度地电脑化和受到控制。

作为被Gartner称之为取代ERP而成为下一代信息系统的协同软件,BPM是其核心功能,协同软件正是依靠工作流的任务引擎等功能,来实现跨组织、跨区域、甚至跨系统的协同应用。未来,BPM还将广泛渗透到ERP、CRM等领域,使这些传统的应用软件更加“协同化”,届时协同软件将与ERP、CRM等传统软件有更多融合,成为一款全新的辅助信息化建设的整合应用系统。第一太平洋科技之所有在积累了多年的ORACLE等ERP实施服务经验之后,大力开拓协同软件实施服务业务,正是看好了以BPM为核心的协同软件,在包括大陆在内的大中华区的蓬勃发展势头。(作者 第一太平洋科技总裁 章海东)